in ベンチャー

Plug And Play Tech Center訪問


最終日に時間もタイトだったが、
MountaunViewに行く目的があったので、
以前から訪問したかったPlug And Play Tech Centerに訪問してきた。

実際にはセミナーで知り合ったPlug And Playに入居している
サンブリッジのTakagiwaさんに案内してもらった。

エントランスには今までExitに成功した企業のロゴが壁に貼ってあります。



よく見ると日本の企業でローカル広告を手がけてYahoo!に売却したシリウス
テクノロジーのAdLocalのロゴも貼ってあります。
お邪魔したこともあったので懐かしい。

Plug And Playの歴史もあわせて説明してもらったのですが、
かいつまんで話すとPlug And Playを創った創業者はもともとペルシャ絨毯の販売で
一旗あげており、次は不動産業だ!ということでPaloAltoで不動産を買い、
Paypalが入居してきた。お金のなかったPaypalに創業者は出資してあげPaypalが
Exitしたおかげで大金を手に入れ、これは儲かるとそのお金でPlug And Playを
設立したというお話。

なのでPlug And Playは不動産収入で儲けているそうです。
基本的にはオフィスを提供し投資家とのネットワーキングを提供する。
ただし最近はYcombinatorのようなプロジェクトを応募し、小額投資からExitを
試みるインキュベーションも増えてきたとのこと。

玄関はこんな感じで世界中のスタートアップの国旗が垂れ下がっており、
Co-workingSpaceとしても2006年設立の最古参、施設の規模も最大です。
また、電光掲示板にはスケジュールが表示されており、
青はイベント、緑は投資家が来訪など色分けしてあります。



3階建てで1階~2階がスタートアップのオフィススペースですが、
国ごとのパビリオンやスマートフォンアプリ開発、エネルギーベンチャーなど
一定のセクションを設けてオフィス構築されてるようです。
驚いたのは法政大学もPlug And Playに拠点を構えてました。

とりあえずワンフロアがとてつもなく広く、セクションごとにパーテーションが
きられてます。廊下には訪れた方の写真入のサインが書いてあったり。
著名な投資家や直近だとオバマ大統領も来たらしいです。



そして我らが日本のパビリオンももちろんありました。
今回案内してもらったサンブリッジ、広告事業だとロックオン、
スマホアプリだとEagle、意外だったのは自分の出身、京都の健康器具メーカー
のオムロンが拠点を構えていました。



大体どこの企業も常駐は1名~2名ぐらい。
直接、Plug And Playから賃貸することもできるらしいですが、サンブリッジさんに
頼めばシェアオフィスのような形で費用を抑えてレンタルも可能だそうです。

そして上の階には大きな食堂と大きなプレゼンルーム。
日本のスタートアップも投資家向けにここでプレゼンしたことがあるそうです。



話を聞いていて興味深かったのは、
Co-workingSpaceの発展とスタートアップのExit事情。

TechWaveの湯川さんの記事にもありましたが、
Plug And Playのオフィスを貸して投資家とネットワーキングさせて
時には投資もして儲けるというビジネスモデルがうまくいったおかげで、
サンフランシスコでも同じモデルのCo-workingSpaceが20~30個ぐらい
出てきたそうです。

もともとはシリコンバレーといえばPaloAlto、MountaunView、Sunnyvaleを指して
いましたがシリコンバレーが北上し今はサンフランシスコもシリコンバレーと
くくられるようになった。
それはCo-workingSpaceがサンフランシスコにもたくさん増え、
ひいてはスタートアップがたくさん生まれたからというのもあるそうです。
おまけに優秀な若手は都市部のサンフランシスコに住んでいるため、
そしてお洒落なCo-workingSpaceも多いため人材獲得はサンフランシスコが
人気になってしまったそうです。

また、投資家もYcombinatorのようなアーリーステージに小額投資を行い、
早期にExitするモデルが主流になりつつあり、昔であれば数年企業を運営し
数十億単位での売却が多かったのが、設立して半年~1年以内に売却、
ただし売却額はせいぜい1億~2億というのが増えてきたそうです。
そうなると投資先はインターネットテクノロジーベンチャーに偏ってしまう。

という事情もあり南にあるPlug And Playはグリーンテック、エネルギー
ベンチャーや学術機関のような成果に数年はかかるようなベンチャーが
多くなってしまたそうで、おじさんベンチャーが多いという話し方を
されてたのが印象的でした。

シリコンバレーの文化的背景や起業家、投資家の関係、最近のスタートアップ
事情を体感できた良い訪問でした。

案内していただいたサンブリッジのTakagiwaさんに感謝です。


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